Kasteel De Haar is het grootste kasteel van Nederland. Tot eind 19de eeuw stond hier de ruïne ‘Het Huys te Haer’. Toen Etienne van Zuylen dit vervallen kasteel erfde, besloot hij om op deze plek een hypermodern sprookjeskasteel te laten bouwen. Lees in deze blog meer over het ontstaan van dit extravagante kasteel…

Van ruïne naar Kasteel de Haar

Op de plek waar Kasteel de Haar is gebouwd, stond voorheen Het Huys te Haer. De oudste vermelding van dit kasteel dateert uit 1391. Door diverse stormen en oorlogen veranderde deze bebouwing door de jaren heen. Aan het einde van de 19de eeuw restte er niet meer dan een romantische ruïne. In 1890 eeuw erfde baron Etienne van Zuylen het inmiddels zwaar vervallen kasteelruïne van zijn vader. Hij hechtte veel waarde aan de rijke historie van zijn familie en het was zijn droom om de glorie van de oude familie te herstellen. Zijn huwelijk met de rijke Helène de Rothschild bracht hem de financiële middelen om het kasteel volledig te laten herbouwen.

Ruïne van Kasteel de Haar

Foto: Ruïne van Kasteel de Haar in april 1887 – Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed – CC BY-SA 4.0

Hypermodern sprookjeskasteel

Voor de herbouw van het kasteel werd de beroemde architect Pierre Cuypers ingeschakeld. Cuypers is onder andere bekend van het Rijksmuseum en het Centraal Station Amsterdam. Het nieuwe kasteel moest vormgegeven worden als ideaalbeeld van een middeleeuws kasteel. Met torens, grachten en een ophaalbrug. Maar van binnen paste men alle comfort toe die aan het einde van de 19e eeuw beschikbaar was. De Haar kreeg onder andere een personenlift, koud en warm stromend water in alle slaapvertrekken en centrale verwarming. De baron liet zelfs het complete dorp Haarzuilens verplaatsen om zijn droomkasteel en pronkpark te kunnen verwezenlijken. Daarnaast liet hij duizend volgroeide bomen vanuit de Utrechtse Heuvelrug naar het landgoed overbrengen om de kasteeltuinen er meteen goed uit te laten zien.

Septemberwoning 

Het kasteel was zeer extravagant voor de destijds geldende norm. Het had de meest moderne snufjes en bestond uit 200 kamers en 30 badkamers. Zelfs de koningin had niet zoveel luxe! Ondanks dit grote comfort, verbleven de baron en barones maar één maand per jaar in het kasteel. Meestal de augustus- of septembermaand als het in hun Zuid-Franse villa te warm werd. In deze maand gaven ze mondaine diners en vrolijke bals voor hun gefortuneerde vrienden. Adel, maar ook nieuwe rijken, kunstenaars en schrijvers. Zelfs Koningin Emma bracht in 1901 een bezoek aan De Haar. Later zette kleinzoon, baron Thierry, deze septembertraditie voort en ontving gasten als Brigitte Bardot en Yves Saint Laurent.

Kasteel de Haar Utrecht

Balzaal | Naamsvermelding: Kasteel de Haar Utrecht

Kasteel open voor publiek

Het eigendom van het kasteel en park is in 2000 overgedragen aan Stichting Kasteel de Haar. Deze stichting heeft tot doel het kasteel te behouden en open te stellen voor publiek. Hoewel de familie geen eigenaar meer is van het kasteel, hebben ze wel het recht om hier één maand per jaar te verblijven. Ben je nieuwsgierig geworden? Breng snel een bezoek aan het kasteel, want het is echt wonderlijk. 

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn