Het eiland Sint Maarten is de afgelopen tijd veel in het nieuws geweest. Op 6 september 2017 werd het eiland namelijk getroffen door de zware orkaan Irma. In de Nederlandse kranten lees je hier veel over. Je hebt vast gelezen dat Sint Maarten een autonoom land is binnen het koninkrijk Nederland. Alleen hoe is dat zo ontstaan? In deze blog vertellen wij jou hier meer over…

Christoffel Columbus ontdekte Sint-Maarten

Het eerste bekende volk op het Sint-Maarten waren de indianen. Zij leefde hier rond 800 na Christus en noemde het eiland ‘Soualiga’. Dit betekent ‘Zouteiland’. Op 11 november 1493 ontdekte de bekende ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus het eiland. Waarschijnlijk heeft hij nooit een voet aan wal gezet, maar is hij er alleen langs gevaren. Toch werd het eiland aangemerkt als ‘Spaans bezit’. Columbus noemde het eiland naar de dag dat het werd ontdekt – 11 november, de naamdag van de heilige Sint Maarten. Ondanks dat het eiland op papier aan de Spanjaarden toe behoorde, lieten zij het eiland links liggen. Columbus noemde het eiland nutteloos, want er was geen goud te delven.

Kapers op de kunst

Rond 1630 vestigden de Nederlanders en Fransen zich op het eiland, vanwege de enorme aanwezigheid van zout. Zout was erg waardevol, want het werd gebruikt om vlees goed te houden tijdens lange tochten over de oceaan. De Spanjaarden probeerde keer op keer de kapers te verdrijven. Uiteindelijk hebben de Spanjaarden de rechten van het eiland opgegeven en zijn ze vertrokken. Helaas is het niet bekend waarom zij dit hebben gedaan. Er werd beweerd dat zij zijn gezwicht door de internationale druk. Andere bronnen vermelden dat het voor de Spanjaarden te duur werd om het eiland te bezetten.

Het Verdrag van Concordi

Sint Maarten een autonoom land

Foto: L.J.M. van de Moosdijk – CC BY-SA 2.5

Op 23 maart 1648 sloten Frankrijk en de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden een verdelingsverdrag: het Verdrag van Concordia. Met het verdrag werd het eiland officieel gedeeld. Erg eerlijk was deze verdeling niet, want twee derde was voor de Fransen en een derde deel voor de Nederlanders. Over hoe dat zo gekomen is, gaan verschillende theorieën de ronde. Een theorie is dat de Nederlanders alleen geïnteresseerd waren in de zoutpannen. Het duurde echter tot 1817 dat het Verdrag van Concordia definitief was. Sint Maarten verwisselde voor die tijd ongeveer zestien keer van eigenaar. De Spanjaarden wilden het eiland namelijk weer heel graag in hun bezit hebben.

Sint Maarten een autonoom land

In 1954 kwam er een einde aan de koloniale status van de Nederlandse Antillen. Op 2 november 2006 werd Sint Maarten een autonoom land als onderdeel van de Koninkrijk der Nederlanden. Op 10 oktober 2010 werd deze wijziging daadwerkelijk doorgevoerd. Het Koninkrijk der Nederlanden bestaat nu uit vier landen met een eigen regering: Aruba, Nederland, Curaçao en Sint Maarten.

Recente gebeurtenissen

De orkaan Irma heeft in Sint Maarten veel schade aangericht en het zal nog een hele poos duren voor dat het eiland weer in zijn oude staat hersteld is. 

Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn